Crónicas

En el camino

Definición de ‘vacaciones en el pueblo’: lugar en el que la bicicleta se convierte en tu medio de transporte, las chucherías y helados de la tienda eran nuestra merienda preferida, los antiguos lavaderos se convertían en nuestras particulares piscinas y la nitidez de las estrellas nos avisaban de que había que volver a casa.

          ¿Qué será del pueblo cuando ya no quede nadie? Cada verano me preguntaba lo mismo. De pequeña no podía imaginarme unas vacaciones sin rasgarme las rodillas en sus callejuelas de piedra o reírme y llorar de yo qué sé qué. Con apenas 600 habitantes y a 35 km de la provincia de León, se encuentra el pueblo Villares de Órbigo.

Tramo del Camino de Santiago

Uno de los recuerdos más tiernos que tengo de aquellos días son los peregrinos que pasaban por allí. Sí, peregrinos. Porque por aquel pueblecillo olvidado, se encuentra una parte de las rutas alternativas del Camino de Santiago, el Camino Francés, uno de los tramos más concurridos de todas las variantes existentes. Lo que diferencia a este camino del resto son las pequeñas villas que aparecen en mitad de la nada. Y allí en la nada, es donde pasa realmente todo. 

          Siempre me había fascinado asomarme a la puerta de la vieja casa y detenerme a observarlos pasar. A veces eran ellos los que se acercaban a preguntar por la farmacia -buscando un cargamento de tiritas para curar sus ampollas-, el caño -pues así se llama a la única fuente de agua potable del pueblo de la que todos nos abastecemos-, la tienda o simplemente un banco. Me entusiasmaba ofrecerles un trago de agua o cualquier otra cosa que pudieran necesitar. Me sentía como una auténtica súper heroína. Otras veces, preguntaban indicaciones para continuar con su caminar o nos uníamos con ellos hasta el pueblo siguiente buscando temas de conversación. Curioseando.

Señales del camino

          He visto hacer el camino de muchas formas distintas: a pie, en bicicleta, en burro o caballo, en silla de ruedas, etc. Y he conocido historias andantes de promesas, devoción y de aventureros empedernidos. Por aquel entonces, todos ellos pasaban de largo porque en el pueblo no había albergues ni sitio ninguno en el que hospedarse. Así que normalmente se dejaban ver por las mañanas cuando venían del pueblo vecino para así llegar al próximo albergue antes del atardecer.

          El pueblo es pequeño, y la mayoría de sus gentes, ya mayores, viven de la agricultura mientras que los más jóvenes con el paso del tiempo se han ido trasladando a otras ciudades a estudiar o en busca de nuevas oportunidades laborales. Hubieron inviernos desiertos, seguidos de veranos un poco más vivos con personas que, pasábamos allí la temporada para disfrutar de la familia y desconectar de la ciudad, hasta que de nuevo llegaba el frío.

¿Qué será del pueblo cuando ya no quede nadie?

Muchas de las casas estaban abandonadas, el trabajo escasea pues la gente no quiere trabajar en el campo siguiendo las tradiciones familiares y así, el pueblo se iba apagando. Más tarde llegó Christine.

Christine es una mujer belga que a sus 50 años decidió hacer el Camino. Hacer el camino de Santiago no siempre está impulsado por la devoción, hay gente que busca la naturaleza, los rincones escondidos y ¿por qué no? es una manera de hacer turismo.

Fuente del pueblo dedicada a los peregrinos

Tanto le gustó a Christine que cambió su profesión para poder tener más tiempo libre y así explorar y hacer otros caminos alternativos que llegan a Santiago. Pero en uno de sus últimos recorridos decidió hacer una parada sin fecha de vuelta. Compró una vieja casa de mi pueblo, de Villares, la reformó y la habilitó para que otros peregrinos pudieran disfrutar de ella.

Hoy, ya no existen más inviernos sombríos. El pueblo goza de un aire diferente. Christine ha traído a los peregrinos que ansían dormir en el pueblo, ha traído oxígeno. Quizás el pueblo, ahora ya no se quede vacío.

El albergue de Christine


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